U.C.0079:9/23 「ホワイトベース」・「ガンダム」大気圏再突入、北米大陸へ降下

U.C.0079年9月23日には、地球連邦軍の「ホワイトベース」と「ガンダム」がジオン公国軍シャア少佐の追撃を受けつつ、南米ジャブローを目指し大気圏再突入するも、予定のルートを外れ北米大陸へ降下、そこでジオンの地球方面軍司令官ガルマ・ザビ大佐の迎撃を受けました

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※2016/9/23分を加筆・修正の上、再掲載


大気圏再突入下での戦闘

ホワイトベースは地球連邦軍本部南米ジャブローへ向かうため、大気圏への再突入を控えていましたが、そこに追跡を続けられてるシャアのファルメルへ接近する艦があるのを察知しました

ファルメル側は改めてザクII3機の補給を受け、

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シャアから「このタイミングで戦闘を仕掛けたという事実は古今例がない」と言わしめたように、連邦・ジオンともこれまで経験のない、大気圏再突入直前での攻撃を行おうとしていました

ルナツーより随伴してきたサラミスはルナツーへ帰投し、艦長であるリード中尉も

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搭乗のサラミスの大気圏再突入用カプセルは母艦を離脱、

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ホワイトベースはカプセルに先導され再突入の準備をしていましたが、

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ファルメルからの攻撃も考慮し戦闘態勢を維持、ガンダムにも発進を控えさせていました

再突入態勢に入るなか、遂にファルメルはシャア、クラウン、コム、ジェイキューの

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搭乗する4機のザクIIと、ムサイの大気圏再突入用カプセルであるコムサイを出撃させます

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敵の出撃を察知し、ホワイトベースもアムロ・レイ搭乗のガンダムを発進させました

アムロには4機のザクIIを相手にしなければならないともに、大気圏との摩擦熱で燃え尽きてしまうため発進後4分で帰艦しなければならないというプレッシャーがありました

この戦闘でリード中尉のカプセルは攻撃を受け破損、

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リードも負傷しホワイトベースに収容される一方、コム、ジェイキューが撃破され戦死しました

大気圏再突入までの時間が迫るなか、ホワイトベースとガンダムを墜とすことのできなかったシャアのザクIIは、やむなくコムサイに収容されたものの、

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最後の1機を仕留めようとするアムロのガンダムと、コムサイにたどり着けなかったクラウンの

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ザクIIが取り残されました

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このうち、クラウンの機体は燃え尽き

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彼もまた戦死、ガンダムも摩擦熱により機体の温度が急激に上昇、絶望視されていましたが、機体に大気圏再突入用の機能が備わっていたため、辛くも無事生還することができました

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一年戦争後に開発されたモビルスーツには、単独であるいはオプション装備により再突入が可能な機体も存在しましたが、この時期に既に機体単体でこのような能力を備えていたことは、ある意味では驚異的とも言えました


ガルマ・ザビによるホワイトベース迎撃

ホワイトベース・ガンダムとも無事地球に降り立つことはできたものの、シャアの攻撃により、当初の予定であるジャブローへのコースからは大きく外れ、到達地点はジオン側の勢力圏である北米大陸でした

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シャアはホワイトベースを討ち損じた場合も考慮して北米大陸に落下するよう仕向けていたとともに、北米に拠点を置く、地球方面軍司令官ガルマ・ザビに連絡を取っていました

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ガルマは早速ガウとドップの編隊で出撃、

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ホワイトベースと交戦状態に入るとともに

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その間、シャアのコムサイはガウに収容されました

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ホワイトベース側はより航空戦力迎撃に適したガンダンクにアムロとハヤト・コバヤシを搭乗させ発進させるものの、行く手にはマゼラアタックの戦車隊も展開されており、

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陸空両面からの攻撃を受けることになりました

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このため、ホワイトベースを指揮するブライト・ノアは一旦ガンタンクを収容させ、アムロを改めてガンダムに搭乗させた上で、ハヤトのガンタンクとともに地上部隊の迎撃に当たらせました

しかし、ガルマは更にザクII3機を出撃させ、

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ガンダムは、空中からはドップ、地上からはザクIIとマゼラアタックによる集中砲火を浴びせられ苦戦

元来サイド7からオーバーワーク気味のアムロはわずかに意識を朦朧とさせますが、死の恐怖からかあるいは箍が外れたのか、その後まるで何かに憑りつかれたかのように、鬼気迫る様子で反撃、ザクII3機のほか、

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多数のドップ・マゼラアタックを撃破、これにより多くの戦力を失ったガルマは一旦撤退し、ホワイトベースは危機から免れたのでした


ホワイトベースは未だジオン勢力圏内に

しかしガルマはホワイトベースに監視を付け、自らのテリトリーである北米大陸から脱する前に再び攻撃・撃破すべく、機を窺っていました



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